历史上首位三朝元老,将酷刑入法被封狱神,宠物成他国首都吉祥物


  古籍记载,皋陶是上古四圣之一,与尧、舜、大禹三位齐名,是上古时期伟大的政治家、思想家、教育家。因为他一生都在管理刑狱,推行“五刑”和“五教”,传说他有一头神兽獬豸,像宠物一样整天不离左右,帮助他断案,被后世尊为司法鼻祖。

  皋陶的地位很高,和其他三圣相比只差一个王位,然而对后世的影响,却一点也不逊色于尧舜。在传说中,他的一生都充满神话色彩,被后人尊为狱神。因为其圣贤名望,后来还被唐玄宗追封为皇帝,认作李家的老祖先。

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  皋陶一生历经尧舜禹三朝,是中国历史上第一位三朝元老,资历很高。在尧帝时期,他便做了掌管刑法的士官;在舜帝时期,与高辛氏的契、后稷共同辅佐舜,任士师、大理官,负责氏族政权的刑罚、监狱、法治;夏朝建立后,依然辅佐大禹治理朝政,后来还被大禹列为禅让的第一人选,因为年纪太大而病逝。传说,大禹选择继承人时,第一个便想到了皋陶,可见他的名望之高。按现有的史料计算,尧舜禹三位都活了100多岁,尧帝在位100年,舜帝在位也差不多50年,大禹在位8年。推算下来,皋陶是尧帝时期的人,到大禹去世时,最少也近百岁。但是,他没等到这一天的到来,便去世了,死时已经106岁高龄。

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  皋陶有一头神兽,叫獬豸。獬豸是典型的四不像,似牛非牛,似羊非羊,似鹿非鹿,似麟非麟,毛发浓密黝黑,双目炯炯有神,最大的特点是头上只有一只角。据说獬豸智商很高,听得懂人言,熟知人性,能辨是非曲直,能识善恶忠奸,发现奸邪的官员,就冲过去用角把他撞倒在地,然后吃下去。《异物志》记载:“见人斗,则触不直者;闻人论,则咋不正者。”后来在春秋战国时期,楚王得到了一只獬豸,按照它的样子制作帽子,让所有的执法官吏都戴上。在汉朝,执法者都要穿戴定制的服装,还正式命名为獬豸冠。后来在明清两朝,很多地方尤其是皇陵神道旁,凿刻的动物石像当中就有獬豸的身影。

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  皋陶和獬豸的影响还传到一些邻国,韩国首都首尔,便把中国古代想象中的动物“獬豸”,选定为城市的象征。皋陶被尊为司法鼻祖,不仅仅是因为他在传说中执法如山,断案如神,我国第一部《狱典》,就由他制定的。据说他把《狱典》刻在树皮上,呈给舜,帝舜看后觉得很好,就让他实施。

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  唐代诗仙李白面对朝廷腐败,也曾高歌:“何不令皋陶拥彗清八极,直上清天扫浮云。”希望皋陶复出,扫尽天下一切罪恶和不平。?

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  史籍记载:“帝舜三年,命咎陶作刑。”《夏书》曰:“昏、墨、贼、杀,皋陶之刑也。”夏朝有“禹刑”,商代有“汤刑”,西周有“九刑”,其中有很多酷刑,都源自皋陶的发明,非常不人道,不得不说是他的一个历史污点。